六条大麦、麦秋(ばくしゅう)の楽しみ方

麦秋の候、みなさまいかがお過ごしですか? 今日は季節のご挨拶にも使われる「麦秋」についての楽しみ方を お話ししたいと思います。

福井県は、六条大麦の生産量日本一です。 日本全体の生産量の約30%を占めています。 六条大麦は、秋に種を蒔き、苗の状態で冬を越し、 春に成長した実を初夏に収穫します。 冬季に降水量が多い地域を原産とする作物ですので、 福井県の気候にぴったりの作物といえるかもしれません。 初夏は、麦にとって実が熟す収穫の秋であることから、「麦秋」と呼ばれています。

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連日夏日を観測し、初夏の季語である「麦秋」を迎えた福井県は、 県内のあちらこちらで大麦畑の美しい光景が広がっています。

まずは、目で見る六条大麦の楽しみ方。 おひさまの明るい日差しに輝く姿もいいのですが、私がおすすめするのは、夕暮れ時です。 大麦の穂が夕日を浴びて風にたなびくその姿は、まるで金色の草原。 風の谷のナウシカという有名なアニメーション映画のラストシーンを思い出します。

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「姫ねえさま、真っ青な異国の服を着て、まるで金色の草原を歩いてるみたい」 「その者、青き衣をまといて金色(こんじき)の野に降り立つべし… あぁ、古き言い伝えは誠であった…」 などと呟きながら帰宅の途に着くこともしばしば… 声色もまねて、なりきって呟くと、さらに風の谷のナウシカ度がアップし、映画の世界に浸れます。

次は、味覚で味わう六条大麦の楽しみ方。

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六条大麦は食用としてもいろいろな用途があります。麦茶や麦飯、雑穀などが有名ですね。 これから暑い夏がやってきます。うだるような暑さの中で、冷たい麦茶をごくごくと飲む。 乾ききった身体の隅々にまで水分がいきわたる感覚。至福の時ですね。 とは言いましても、近年の夏の暑さは尋常ではありませんので、 こまめに水分を補給して、暑い夏を元気に過ごしてくださいね。

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